Contrairement à leurs cousines géantes des Seychelles ou des Galápagos qui reprennent peu à peu des couleurs, les tortues à carapace molle du Yangzi (ou fleuve Bleu) sont mal en point. Très mal en point. Classées « en danger critique d’extinction » par l’UICN, les plus grandes tortues d’eau douce au monde sont victimes de la chasse, de la pollution et de la multiplication des barrages.

D’après un article paru ce mois-ci sur le site Mongabay – lequel cherche à « sensibiliser le public et à éveiller l’intérêt envers la faune et la flore, tout en étudiant l’impact des nouvelles tendances de la technologie, du climat, de l’économie et de la finance sur la conservation et le développement » – il ne resterait que trois spécimens de Rafetus swinhoei.

Des animaux de légende

A savoir : un mâle en captivité en Chine et deux individus de sexe inconnu dans deux lacs distincts du Vietnam (Dong Mo et Xuan Khanh), pays où elles étaient considérées jadis comme les incarnations du dieu Kim Qui, la Tortue d’or. « Au cours des deux derniers millénaires, cette divinité aurait aidé les Vietnamiens à construire des fortifications, à repousser des armées ennemies et aurait même créé des armes enchantées », nous apprend Courrier International.

« Les défenseurs de l’environnement expliquent que s’ils réussissent à trouver un mâle et une femelle en liberté, la survie de la plus grande tortue d’eau douce au monde est encore possible », peut-on lire sur le site de MongobayPour Tim McCormack, directeur du siège de l’Asian Turtle Program à Hanoi cité dans l’article, il faut agir vite : « Il nous faut trouver les survivantes, les attraper et rassembler un couple reproducteur, avant qu’il ne soit vraiment trop tard. Les possibilités d’en trouver sont plutôt élevées. Avec un couple en bonne santé, et un peu de chance, la population mondiale pourrait passer de trois à plus de cinquante en l’espace de douze mois. »

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